Keno – Suositun numeropelin historia

Keno on loton tyylinen numeroihin perustuva uhkapeli, joka on ympäri maailmaa niin kuin Suomessakin saavuttanut perinteisen Loton ohella suuren suosion. Alunperin peli saapui Suomeen 1980-luvulla, tarkemmin sanoen vuonna 1988. Veikkauksen valikoimaan ja sähköiseen muotoon Keno tuli Suomessa vuonna 2002, ja siitä muotoutui saman tien Veikkauksen toiseksi suosituin peli, heti perinteisen Loton jälkeen. Myös naapurissamme Ruotsissa Keno on yksi maan suosituimmista rahapeleistä.

Suomessa verrattain lyhyestä historiastaan huolimatta Kenolla on kuitenkin pelinä todella pitkä tarina ja se tunnetaankin yleisesti yhtenä maailman vanhimmista uhkapeleistä. Alunperin pelin juuret juontavat perimätiedon mukaan tuhansien vuosien päähän Kiinaan, jossa se syntyi sodan aikaan kaupungissa, jonka asukkaat kieltäytyivät maksamasta enempää veroja sodan rahoittamiseksi. Kaupunki tarvitsi lisärahoitusta ja niin kehitettiin Keno, jonka myöhemmin laajalle levinnyt suosio auttoi myös kuuluisan Kiinan muurin rakentamisen rahoittamisessa.

Alunperin Keno oli hyvin erilainen peli kuin se, jonka me nykyään tunnemme. Alkujaan kiinalaiset pelasivat peliä käyttäen paperisille liuskoille painettuja kiinalaisia symboleita ja merkkejä. Nykyisen 80 numeron sijasta käytössä oli 120 kiinalaista merkkiä. Tänä päivänä Kiinassa pelataan yhä kiinalaisia symboleja käyttäen, mutta niiden määrä on vähentynyt länsimaisen tyylin tavoin noin 80:een.

Pelin pelaaminen jatkui ja kehittyi Kiinassa vielä satoja, ellei tuhansia vuosia ennen kuin se lopulta rantautui kiinalaisten maahanmuuttajien mukana myös länsimaihin. Vaikka Euroopassa ja pohjoisessa Amerikassa oli pelattu loton tyylisiä uhkapelejä jo kauan ennen tätä, saavutti Keno välittömästi suuren suosion rantauduttuaan ensimmäisenä Amerikkaan, San Franciscon kaupunkiin, kiinalaisten merimiesten mukana 1800- ja 1900-lukujen vaihteessa.

Innokkaat amerikkalaiset uhkapelurit eivät tietenkään ymmärtäneet kiinalaisia symboleja, mistä johtuen juuri noihin aikoihin merkit vaihdettiinkin länsimaalaisesti ymmärrettäviin numeroihin. Alkuaikoinaan Keno tunnettiin nimellä kiinalainen lotto. Se luokiteltiin Amerikassa loton kaltaiseksi peliksi, mistä johtuen sen pelaaminen oli pitkään lailla kielletty. Tämän vuoksi pelien järjestäjät naamioivat Kenon sen alkuvuosina ravipeliksi, joiden pelaaminen puolestaan oli sallittua.

Nimi “Keno” ei pelin alkuperästä ja historiasta huolimatta ole kuitenkaan kiinalainen, vaan sanan kerrotaan olevan peräisin latinan ja ranskan kielistä, ja se viittaa sanana numeroon viisi, “viisi voittonumeroa”.

1900-luvun alussa Keno rantautui myös ensimmäistä kertaa kasinoille ympäri maailman. Peli viehätti, ja viehättää edelleen, pelaajiaan yksinkertaisuudellaan ja helppoudellaan. Oikeastaan kuka tahansa voi pelata Kenoa ja vieläpä saada aikaan tuloksia, vaikkei omaisikaan sen suurempaa taustaa ja kokemusta uhkapelien pelaamisesta. Suomessa Veikkauksen Kenon suurimmat voitot ovat olleet kaksi miljoonaa euroa.

Kenosta on olemassa lukuisia erilaisia versioita ja säännöt vaihtelevat maittain. Perusidea on kuitenkin aina sama, ja hyvin yksinkertainen. Pelaajan tulee valita tai arvata Kenon 80 numerosta 1-15, ja hänelle maksetaan voittoa sen mukaan, kuinka monta arvatuista numeroista osui oikeaan. Kenokortin numeroiden ja pelaajan valitsemien numeroiden määrä vaihtelee kasinoittain.

Teknologian kehityksellä on merkittävä rooli myös Kenon historiassa. Internetin kehityksen myötä myös Keno on tietysti siirtynyt perinteisten kasinoiden ohella sähköiseen muotoon ja nykyään peli löytyykin lukuisten nettikasinoiden valikoimista ympäri maailman. Siitä on ajan myötä muotoutunut yksi maailman suosituimmista internetissä pelattavista uhkapeleistä. Virtuaalisesta muodostaan huolimatta peliä pelataan yhä täsmälleen samalla idealla kuin alunperinkin ja lähestulkoon samoilla säännöillä, jotka vakiintuivat pelin aikanaan saavuttua Amerikkaan ja Eurooppaan.

Nykyään pelaaminen on tehty äärimmäisen helpoksi, ilman, että jännitystä ja viihdettä elämäänsä kaipaavan tarvitsee jättää mukavaa kotisohvaa taakseen. Internet on pullollaan lukuisia mahdollisuuksia erilaisten pelien pelaamiseen, ja esimerkiksi pokerin niin kuin muidenkin pelien pelaaminen onnistuukin helposti vaikka puhelimen applikaation kautta takkatulen ääressä, oman kodin turvassa. Mikset siis kokeilisi onneasi niin kuin Kiinassa tehtiin jo tuhansia vuosia sitten?